Le api blu credute estinte esistono ancora! Raro esemplare avvistato in Florida

Dal Museo di storia naturale della Florida, giunge una notizia inerente il mondo della natura e nello specifico degli insetti: le api blu, credute estinte, sono vive, vegete e più abbondanti di quanto gli scienziati potessero immaginare e sperare. clicca qui

E’ una scoperta, evidenzia lo “Sportello dei Diritti”, che fa ben sperare per il futuro di questa specie e del pianeta! In realtà, non si tratta proprio di un’ape, ma di un insetto appartenente alla specie Osmia calaminthae. Diffusa prevalentemente in Florida, deve la particolare colorazione blu alla preferenza per il polline del fiore violaceo della pianta Clinopodium ashei.

“Ero consapevole del fatto che non avremmo più rivisto queste osmie, quindi è stato molto emozionante vederne un esemplare – ha raccontato un ricercatore – Stiamo cercando di colmare molte lacune su questa specie. Ciò dimostra quanto poco sappiamo della comunità degli insetti e quante scoperte possiamo ancora fare”. Da due anni il McGuire Center for Lepidoptera and Biodiversity del Florida Museum sta infatti lavorando a un progetto di ricerca per determinare l’attuale stato e la distribuzione della popolazione dell’ape calamintha blu, nonché le abitudini di nidificazione e alimentazione.

I ricercatori stavano installando un condominio per api vicino a una specie di fiore chiamato Ashe’s Calamine, una delle principali fonti di cibo per le api, e notando la strana creatura nelle vicinanze scattarono una serie di foto dalle quali si ebbe poi la conferma l’identità dell’ape blu. Pare che viva soltanto nei pressi del Lake Wales Ridge, area conosciuta a livello mondiale per la sua incredibile biodiversità. La sopravvivenza di questa specie dipende dal Clinopodium ashei, pianta originaria degli Stati Uniti, che rischia di scomparire. Durante l’impollinazione, l’ape fa oscillare la testa avanti e indietro per raccogliere più polline possibile.

L’Osmia calaminthae crea nidi individuali anziché alveari come le altre api. Tende a utilizzare nidi fatti di terra o cavità degli alberi morti. A minacciarla, gli sviluppi umani che invadono il suo habitat, principalmente sotto forma di agrumeti commerciali. Attualmente è elencata nel Piano d’azione per la fauna selvatica della Florida tra le specie che necessitano di maggiore conservazione.